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zoom RSS 乳幼児の社会的視覚関与の遺伝性

<<   作成日時 : 2017/08/05 00:07   >>

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 乳幼児の社会的視覚関与の遺伝性に関する研究(Constantino et al., 2017)が公表されました。赤ん坊が手を伸ばしたり、ハイハイしたり、歩行したりする前の段階において情報収集の手段として用いるのが社会的視覚関与という能力です。この研究は、社会的場面を見ることの個人差を評価するために一連の視標追跡実験を実施し、顔と顔に似た視覚刺激に対する注意力や個々の眼球運動のタイミング・方向性と目標設定を調べました。この実験の対象となったのは338人の乳幼児で、そのうち166人が一卵性双生児と二卵性双生児で、88人が自閉症スペクトラム障害と診断された非双生児で、84人が単生児(対照群)でした。

 この結果、一卵性双生児は同じように応答し、91%という高い一致率を示しましたが、二卵性双生児は一致率が35%とそれほど類似しておらず、こうした行動に強い遺伝的要因のあることを示しています。また、顔の眼と口の領域への選択的注目のような遺伝性が最も高かった評価項目は、自閉症の子どもにおいて特異的に評価が低いと明らかになりました。こうした知見は、子供とその環境との相互作用が遺伝的特徴によりどのように決まるのかという点に関する知見をもたらし、社会的視覚関与は遺伝性が高く、自閉症の子どもにおいて低下していることを明らかにしています。以下は『ネイチャー』の日本語サイトからの引用(引用1および引用2)です。


【神経科学】乳幼児は見ている

 赤ん坊が手を伸ばしたり、ハイハイしたり、歩行したりする前の段階において情報収集の手段として用いるのが社会的視覚関与という能力だが、遺伝性が高く、この能力が自閉症の子どもにおいて低下していることを示唆する研究結果について報告する論文が、今週のオンライン版に掲載される。今回の研究では、乳幼児が社会的行動の探究を進め、理解を深める上で社会的視覚関与が重要な一側面となっており、自閉症の子どもに限らず、より広い範囲の子どもたちにとって重要だとする学説が裏付けられている。

 今回、Warren Jonesたちの研究グループは、社会的場面を見ることの個人差を評価するために一連の視標追跡実験を実施し、顔と顔に似た視覚刺激に対する注意力や個々の眼球運動のタイミング、方向性と目標設定を調べた。この実験の対象となったのは338人の乳幼児で、そのうち166人が一卵性双生児と二卵性双生児で、88人が自閉症スペクトラム障害と診断された非双生児で、84人が単生児(対照群)だった。この実験の結果、一卵性双生児が同じように応答し、91%という高い一致率を示したが、二卵性双生児は、それほど類似しておらず、一致率が35%で、この結果は、こうした行動に強い遺伝的要因のあることを示している。また、遺伝性が最も高かった評価項目(例えば、顔の眼と口の領域への選択的注目)は、自閉症の子どもにおいて特異的に評価が低かった。

 今回の研究結果は、子どもとその環境との相互作用が遺伝的特徴によってどのように決まるのかという点に関する知見をもたらしている、とJonesたちは結論づけている。Jonesたちは、自閉症の子どもたちと同世代の子どもたちの発達を調べる実験で対照的な結果が得られた研究でも同じような考え方が模索されていたことを認めた上で、直接的に追跡可能な遺伝的影響について実証されたのは今回の研究が初めてだと主張している。


神経科学:乳児の社会的光景の見方は遺伝的に制御されており、自閉症児では非典型的である

神経科学:乳児が見る社会的光景

 乳児の発達の初期の重要な側面の1つは、顔や生物的な動きなど社会的に意味のある刺激を視覚によって探索することである。W Jonesたちは今回、通常に発達している幼児、および自閉症児について視標追跡研究を行った。その結果、顔の特徴を見る傾向などの視覚的な社会的関与のいくつかの側面や、注視の時空間的な動態は遺伝性が高いことが分かった。顔への注意など視覚的な社会的関与のいくつかの指標は特に遺伝性が高く、また通常に発達している幼児と自閉症児との間ではっきりと明確な差が見られた。著者たちは、視覚的な社会的関与は、自閉症だけでなく、より広範な集団内の差異にも関係する神経発達上の中間形質であると考えている。



参考文献:
Constantino JN. et al.(2017): Infant viewing of social scenes is under genetic control and is atypical in autism. Nature, 547, 7663, 340–344.
http://dx.doi.org/10.1038/nature22999

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