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zoom RSS 都市部の動物の身体サイズの変化

<<   作成日時 : 2018/06/07 17:08   >>

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 都市部の動物の身体サイズの変化に関する研究(Merckx et al., 2018)が公表されました。身体サイズは代謝速度や生活史形質と本質的に関連しており、食物網および群集動態の重要な決定要因となります。都市のヒートアイランド現象に関連した温度上昇によって代謝コストは高くなり、より小型の体サイズへの移行が駆動されると予想されます。一方で、都市環境にはまた、生息地の分断化が著しいという特徴があり、こうした環境では移動性の種が有利となります。

 本論文は、ベルギー北部の都市部から非都市部を対象に、チョウやクモなど700種以上の動物10分類群において、空間的入れ子構造を持つ標本設計で繰り返し抽出を実行し、都市群集が一般により小型の生物種から構成されている、と明らかにしました。さらに本論文は、3通りの生息地タイプで都市が温暖化しており、これに関連して4分類群で身体サイズの群集加重平均値が減少したものの、3分類群では都市化勾配に沿ってより大型の種への移行が見られた、と明らかにしました。その理由として、大型の動物の方が分散能力と新規生息地の発見能力が高い場合があるから、と指摘されています。

 この結果は、身体サイズと分散との間に正の共変動がある場合には、より小型の種に向かうという一般的な傾向が、より大型の種に対する選別効果によって無効化されることを明らかにしています。これは、都市環境において生態資源の接続性の低下を緩和できる過程を意味する。故に、都市のヒートアイランド現象および生息地分断化は、身体サイズの群集レベルでの対照的な移行と関連しており、これらの移行は身体サイズと分散との間の関係に大いに依存していることが実証された、と指摘されています。身体サイズは生態学的ネットワークの構造および動態を決定するため、こうした移行は都市生態系の機能に影響を及ぼす可能性があります。以下は『ネイチャー』の日本語サイトからの引用(引用1および引用2)です。


【進化】都市部の動物の体サイズの変化

 都市化によって動物の体サイズが変化していることを報告する論文が、今週掲載される。動物種とその都市部生息地との進化的関係の解明は、都市化の生態学的影響と進化的影響を予測する上で役立つため、大事なことであり、時宜にもかなっている。

 都市環境に伴う気温上昇は、都市に生息する動物の代謝コストを増やしており、体サイズの小型化が促進されることが予測されている。今回、Thomas Merckxたちの研究グループは、ベルギー北部の都市部から非都市部に至る生息地の勾配において、そこに生息するチョウとクモなど、10分類群の700以上の動物種の個体を調べた。予想されたように、都市部の群集は一般的に体サイズの小さな種によって構成されていたが、必ずしもそうというわけではないことが分かった。研究対象となった分類群のうちの3分類群で、体サイズの大型化の傾向が見られた。Merckxたちは、その理由として、大型の動物の方が分散能力と新規生息地の発見能力が高い場合があることを挙げている。都市化によって自然の生息地が分断されるため、分散と新たな生息地の発見は、有用な進化戦略となり得る。


群集生態学:水生および陸生の都市群集における体サイズの移行

群集生態学:都市化が体サイズに及ぼす影響

 都市環境に関連する温度の上昇は、そこに生息するタクソンの代謝コストを高め、より小型の体サイズへの移行を駆動すると予想されている。T Merckxたちは今回、ベルギー北部で都市化勾配に沿って陸生と水生のタクソンについてのデータを集め、これを用いて都市化が群集レベルでの体サイズに及ぼす影響を評価した。その結果、都市群集は一般に、より小型の種から構成されることが分かった。しかし、サイズと分散との間に正の関連があるタクソンでは逆の傾向が見られ、著者らは、こうしたより大型の種に対する選別によって、都市の分断化された生息環境では分散が促進されていると示唆している。



参考文献:
Merckx T. et al.(2018): Body-size shifts in aquatic and terrestrial urban communities. Nature, 558, 7708, 113–116.
https://dx.doi.org/10.1038/s41586-018-0140-0

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