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zoom RSS 熱帯雨林最古のカエル化石(追記有)

<<   作成日時 : 2018/06/15 16:27   >>

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 熱帯雨林最古のカエル化石に関する研究(Xing et al., 2018)が公表されました。カエル類の起源は今から約2億年前にさかのぼりますが、そうした初期両生類の化石記録は比較的少ないのが現状です。現在は、世界中の熱帯雨林にさまざまな種のカエルが生息しています。現生種のカエルの起源は、約6600万〜2300万年前となる古第三紀であった可能性が高いものの、熱帯生息地に出現した時期を示す直接的証拠は、ほとんど見つかっていません。

 本論文は、約9900万年前となる白亜紀中期のものと推定されているというカエル種(Electrorana limoae)の化石試料4点を報告しています。この化石試料は、ミャンマーのカチン州で見つかった琥珀堆積物に保存されていたもので、白亜紀に存在していた森林生態系の記録となっています。本論文は、その時代のカエル類とヒキガエル類について、通常では得られない詳細な三次元生体構造を明らかにしました。また、この琥珀堆積物の中には、カエルと共に植物・クモ類・昆虫・海生軟体動物が保存されていました。これは、カエル類が、少なくともある程度の淡水生息地を含む高温多湿の熱帯林生態系に生息していたことを示す証拠となります。

 また本論文は、このカエル類の化石を現生種のCTスキャン像と比較して、絶滅したカエル種の特徴を明らかにしました。このカエル種(Electrorana limoae)と温帯地方に生息する特定の現生種との間には身体的類似点があったので、現生種のカエルの祖先が、現生種より多様な生息地を占有していた可能性が示唆されています。以下は『ネイチャー』の日本語サイトからの引用です。


【動物学】熱帯雨林に生息するカエルの最古の証拠となる琥珀化石

 ミャンマーで見つかった4点の小型のカエルの化石が、熱帯雨林に生息する無尾類(カエル類やヒキガエル類が属する)の最古の直接的証拠であることを示した論文が、今週掲載される。

 カエル類の起源は今から約2億年前にさかのぼるが、そうした初期両生類の化石記録は比較的少ない。現在は、世界中の熱帯雨林にさまざまな種のカエルが生息している。現生種のカエルの起源は、古第三紀(約6600〜2300万年前)であった可能性が高いが、熱帯生息地に出現した時期を示す直接的証拠は、ほとんど見つかっていない。

 今回のLida Xingたちの論文では、白亜紀中期(約9900万年前)のものとされるElectrorana limoaeというカエル種の化石試料4点が記述されている。この化石試料は、ミャンマーのカチン州で見つかった琥珀堆積物に保存されていたもので、白亜紀に存在していた森林生態系の記録となっている。Xingたちは、その時代のカエル類とヒキガエル類について、通常では得られない詳細な三次元生体構造を明らかにした。また、この琥珀堆積物の中には、カエルと共に植物、クモ類、昆虫、海生軟体動物が保存されていた。今回の研究は、カエル類が、少なくともある程度の淡水生息地を含む高温多湿の熱帯林生態系に生息していたことを示す証拠をもたらしている。

 また、Xingたちは、このカエル類の化石を現生種のCTスキャン像と比較して、絶滅したカエル種の特徴を明らかにした。Electroranaと温帯地方に生息する特定の現生種との間には身体的類似点があったことから、現生種のカエルの祖先が、現生種より多様な生息地を占有していた可能性が示唆された。



参考文献:
Xing L. et al.(2018): The earliest direct evidence of frogs in wet tropical forests from Cretaceous Burmese amber. Scientific Reports, 8, 8770.
https://dx.doi.org/10.1038/s41598-018-26848-w


追記(2018年6月19日)
 ナショナルジオグラフィックでも報道されました。

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