犬と人間の健康との関係

 犬と人間の健康との関係についての研究(Westgarth et al., 2019)が公表されました。成人は、週150分以上の中程度から激しい身体活動を行なうよう推奨されています。しかし、この推奨水準を達成できているのは、イギリスでは男性の66%と女性の58%にすぎず、アメリカ合衆国の成人では50%未満です。犬の飼育は身体活動を促進すると予想されていますが、この効果がイヌの飼い主の家族全員に生じるのかどうか、犬の散歩が他の形態の運動の代わりに行われているのかどうかについては、解明されていませんでした。

 この研究は、イギリスのウェストチェシャーの385家族(犬を飼っている成人191人、犬を飼っていない成人455人と子供46人を含みます)の自己申告による身体活動を評価しました。その結果、犬を飼っている人の方が犬を飼っていない人と比較して、ウォーキングをする頻度が高く、所要時間も長い、と明らかになりました。また、研究対象集団において、犬の散歩が他の身体活動に加えて行なわれており、他の身体活動の代わりではないことも明らかになりました。

 本論文で報告されているイギリスにおける犬の飼育が身体活動レベルに与える効果は、北アメリカ大陸とオーストラリアの集団を対象とした先行研究で報告された効果より大きい、と指摘されています。たとえば、この研究対象となったイギリスの集団において犬を飼っている人の64%が週150分以上犬の散歩を行ない、それがアメリカ合衆国では27%にすぎないことも報告されています。この差が生じている原因についてこの研究では、アメリカ合衆国とオーストラリアで(飼い主がいなくても運動できる)室外犬の占める割合がイギリスより高いなど、社会と気候のさまざまな違いが挙げられています。以下は『ネイチャー』の日本語サイトからの引用です。


イヌは人間のフィットネスにとっても最良の友か?

 イヌを飼っている人は、イヌを飼っていない人と比べて、身体活動の推奨ガイドラインを達成している人数が4倍(推定)に上るとする英国の1つのコミュニティーを対象とした分析結果が今週発表される。この研究知見には、人間が健康を保つ上でイヌが手助けをするという役割を果たすと考えられることが示されている。

 成人は、週150分以上の中程度から激しい身体活動を行うことが推奨されている。しかし、この推奨レベルを達成できているのは、英国では男性の66%と女性の58%にすぎず、米国の成人では50%に満たない。イヌを飼うことは、身体活動を促進すると予想されているが、この効果がイヌの飼い主の家族全員に生じるのかどうか、イヌの散歩が他の形態の運動の代わりに行われているのかどうかについては解明されていなかった。

 今回、Carri Westgarthたちの研究グループは、英国ウェストチェシャーの385家族(イヌを飼っている成人191人、イヌを飼っていない成人455人と子ども46人を含む)の身体活動(自己申告による)の評価を行った。その結果、イヌを飼っている人の方がイヌを飼っていない人と比べて、ウォーキングをする頻度が高く、所要時間も長いことが明らかになった。また、研究対象集団において、イヌの散歩が、他の身体活動に加えて行われており、他の身体活動の代わりに行われているのではないことも明らかになった。

 今回の研究論文で報告されている英国においてイヌを飼うことが身体活動レベルに与える効果は、北米とオーストラリアの集団を対象とした先行研究で報告された効果より大きい。例えば、Westgarthたちは、今回の研究対象となった英国の集団においてイヌを飼っている人の64%が週150分以上イヌの散歩を行い、それが米国では27%にすぎないことも報告している。この差が生じている原因について、Westgarthたちは、米国とオーストラリアで(飼い主がいなくても運動できる)室外犬の占める割合が英国より高いなどの社会と気候のさまざまな違いを挙げている。



参考文献:
Westgarth C et al.(2019): Dog owners are more likely to meet physical activity guidelines than people without a dog: An investigation of the association between dog ownership and physical activity levels in a UK community. Scientific Reports, 9, 5704.
https://doi.org/10.1038/s41598-019-41254-6

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