瀧浪貞子『持統天皇 壬申の乱の「真の勝者」』

 中公新書の一冊として、中央公論新社から2019年10月に刊行されました。本書は、小説など創作では、冷酷な人物として描かれることが多いように思われる持統天皇(鸕野讚良)の伝記です。本書は持統を、強靭な精神力の持ち主で、自身の血脈に固執する、激しい情念に燃える生一本な性格の人物と把握しています。この持統の個性と決断が、譲位の制度化をもたらし、不執政天皇への道を開きました。平安時代以降に頻出する幼少天皇も、持統の選択の延長線上にある、と言えるでしょう。また本書は、持統の決断が女帝の在り方も変えた、と指摘します。息子の草壁皇統に拘った結果、女帝の役割は中継ぎに限定されてしまった、というわけです。

 本書は読みやすく、なかなか興味深い内容になっていますが、全体的に独特な見解が目立ち、やや困惑してしまいました。もちろん、門外漢で近年は古代史の勉強が停滞している私の感想ですから、本書の見解が近年では通説的立場にあるのかもしれません。しかし、女帝はそもそも当面の政治的緊張緩和のために必要とされた、との見解には説得力があると思いますが、女帝の息子には皇位継承権がなかった、との見解には疑問が残ります。本書は、推古「天皇」の「皇太子」として息子の竹田ではなく甥の厩戸が立てられたことなどを根拠としていますが、そもそも推古朝において皇太子制に類するものがあったのか、ということから問題にすべきではないか、と思います。また、『隋書』を根拠に皇太子制的なものが当時から存在したとしても、推古即位時には竹田がすでに死亡していた可能性も考えられます。当然本書は、皇極「天皇」の治世における中大兄(天智天皇)の皇位継承権も認めておらず、乙巳の変により中大兄には「天皇」即位の可能性が開け、孝徳「天皇」の皇太子になった、と指摘します。しかし、孝徳没後に皇極が重祚したことについては(斉明天皇)、孝徳の「皇后」で中大兄の妹の間人に即位を断られたので、皇極が仕方なく重祚し、中大兄はすでに皇太子だったので、皇位継承権を失わなかった、と本書は説明します。正直なところ、これはかなりご都合主義的な解釈ではないか、と私は考えています。

 壬申の乱の要因について本書は、天智が長男の大友皇子を即位させようとしたからだ、と主張します。これは一般にも広く浸透している見解と同じように見えて、かなり異なります。本書は、天智の次はすでに大海人(天武天皇)の即位が決まっており、大海人は東宮(皇太子)に立てられていたので、天智は大海人の次に大友を即位させるよう、大海人に要請し、これに対して自分の息子を即位させようとしていた大海人もその妻である鸕野讚良も不満を抱き、大友(近江朝廷)打倒を当初から計画して、大海人は出家して鸕野讚良とともに吉野に一旦退いたのではないか、と推測します。確かに、大海人と病床の天智とのやり取りは、本書の見解の方がすっきりします。大海人は、自分には皇位(大王位)への野心はないと意思表示したうえで、大友はまだ即位させるには若いので、まずは天智の「皇后」である倭姫王が即位すればよいと進言した、というわけです。ただ、そもそも大海人に即位資格が認められていたのか、ということが問題になると思います(関連記事)。大海人は天智朝において「大皇弟」と呼ばれていましたが、これは本質的には天皇(大王)の弟という意味にすぎず、すでに甲子の宣などで政治的存在感を示していた大海人に対する敬称だった、とも考えられます。大海人は東宮に立てられたという『日本書紀』の記事は、大海人を正当化する捏造だった可能性も低くはないと思います。まあ、私も自分の見解にさほど自信があるわけでもないので、本書の見解が間違いだと断定するつもりはまったくありませんが。

 夫の天武と息子の草壁死後の持統について、『万葉集』の編纂に関わり、天武を神に祭り上げ、草壁を原点とする「草壁皇統」の創出と孫の珂瑠(文武天皇)の即位に尽力した、との本書の見解はおおむね妥当だと思います。本書は、天武を神に祭り上げて草壁を皇統の原点としたのは、当時天武の息子が複数存命で、天武を皇統の原点とすると軽の即位にとって脅威だったからだ、と推測しています。もっとも、凡庸で体も弱い草壁と、優秀な大津という本書の対比は通俗的にすぎるかな、とも思います。じっさいにそうだった可能性は高いかもしれませんが、本書ではこの対比が確定した大前提とされているように思えたので、そこは引っかかるところです。

地球規模のミミズの生物多様性パターン


 地球規模のミミズの生物多様性パターンに関する研究(Phillips et al., 2019)が公表されました。日本語の解説記事もあります。この研究は、世界57ヶ国の7000ヶ所近いサンプリング場所で得られたミミズに関するデータを評価しました。ミミズはひじょうに多様な生物の総称で、世界中の土壌に豊富に分布しています。ヒトがミミズの姿そのものを見かけることはあまりありませんが、ミミズが行動には土壌環境を改変させる力があります。ミミズはトンネルを掘り、地下の行動圏を食べながら進むさいに、生態系全体にわたって地盤改良や有機物分解や栄養循環といった重要な機能を果たしています。しかし、「生態系エンジニア」としてこうした重要な役割を果たしているにもかかわらず、地球規模のミミズの多様性や分布、あるいはミミズが直面している脅威に関してはほとんど知られていません。

 この研究は、こうした地球規模のパターンを理解することは、気候変動などに起因してミミズの群集が変化した場合に、ミミズにより提供されている重要な生態系機能や生態系サービスがどのように変わるのか、予測するうえで重要だと指摘しています。この研究は、ミミズの群集の広範なデータセットをまとめ、多様性と個体数の地球規模のパターンを地図に表し、ミミズの生物多様性を形成している環境要因を評価して、地球全体にわたって地域ごとにミミズの群集をモデル化しました。その結果、気候変数、とくに降水量と気温が、世界規模でミミズの生物多様性を予測するさいに最も重要と示されました。

 こうしたパターンは地上の生物でも同様に観測されていますが、個体数と生物量の分布はまったく異なっています。この研究は、熱帯の低緯度地域で生物多様性が最大になる多くの動植物とは違い、ミミズの種の豊かさと個体数は一般に中緯度地域で最大になる、と明らかにしました。この結果により、ミミズの分布が気候に対してひじょうに敏感だと浮き彫りになりました。しかし、ミミズの群集が進行中の気候変動にどのように反応するのか、あるいは陸上生態系の機能全体にとってそれが何を意味するのかは、依然として不明なままである、とも指摘されています。


参考文献:
Phillips HRP. et al.(2019): Global distribution of earthworm diversity. Science, 366, 6464, 480–485.
https://doi.org/10.1126/science.aax4851

崩壊しやすくなった南極の棚氷

 南極の棚氷が崩壊しやすくなったことを報告した研究(Dickens et al., 2019)が公表されました。この研究は、過去の氷質量減少を駆動した要因と過去の氷質量減少が現状に及ぼした影響を調べるために、南極半島の北東端で採取された海底堆積物コアに保存されていた単細胞藻類の酸素同位体を分析し、6250年間の氷河融解水の流出に関する記録を構築しました。同位体値が低くなると、氷河から流出する淡水の量が増える関係にあります。この記録から、氷河からの流出量は1400年以降に増加傾向に転じ、1706年以降には前例のない水準に達し、さらに1912年以降には氷河の融解が顕著に加速した、と確認されました。これらの知見は、この地域の棚氷の薄化が約300年間に加速度的に進行し、そのため人為起源の温暖化が進むにつれて棚氷が崩壊しやすくなった、という可能性を示唆しています。

 この研究は、薄化の加速が南半球環状モードの変化と部分的に関連していた、と推測しています。この南半球環状モードの変化により、南極半島東部で偏西風が強くなり、大気の温暖化と棚氷の融解が起きましたが、その一方で温暖な海水がウェッデル環流に流入し、棚氷の底面融解を促進した可能性がある、というわけです。もっと最近になって、これと同様の南半球環状モードの変化が高い頻度で観測されるようになりましたが、これは、温室効果ガスの濃度とオゾン濃度低下による支配的影響を反映しており、今後、氷質量減少の加速につながる可能性がある、と指摘されています。以下は『ネイチャー』の日本語サイトからの引用です。


【気候科学】300年間の薄化で崩壊しやすくなったと考えられる南極の棚氷

 南極半島東部の棚氷は、数百年にわたる薄化のために崩壊しやすくなった可能性があるという研究結果を報告する論文が、今週掲載される。

 今回、William Dickensたちの研究グループは、過去の氷質量減少を駆動した要因と過去の氷質量減少が現状に及ぼした影響を調べるために、南極半島の北東端で採取された海底堆積物コアに保存されていた単細胞藻類の酸素同位体を分析して、6250年間の氷河融解水の流出に関する記録を構築した。同位体値が低くなると、氷河から流出する淡水の量が増える関係にある。

 この記録から、氷河からの流出量は1400年以降に増加傾向に転じ、1706年以降には前例のない水準に達し、さらに1912年以降には氷河の融解が顕著に加速したことが認められた。これらの知見は、この地域の棚氷の薄化が約300年間に加速度的に進行し、そのため人為起源の温暖化が進むにつれて棚氷が崩壊しやすくなったという可能性を示唆している。

 Dickensたちは、薄化の加速が南半球環状モードの変化と部分的に関連していたと考えている。つまり、この南半球環状モードの変化によって、南極半島東部で偏西風が強くなり、大気の温暖化と棚氷の融解が起きたが、その一方で温暖な海水がウェッデル環流に流入し、棚氷の底面融解を促進した可能性があるというのだ。もっと最近になって、これと同様の南半球環状モードの変化が高い頻度で観測されるようになったが、これは、温室効果ガスの濃度とオゾン濃度低下による支配的影響を反映しており、今後、氷質量減少の加速につながる可能性がある。



参考文献:
Dickens WA. et al.(2019): Enhanced glacial discharge from the eastern Antarctic Peninsula since the 1700s associated with a positive Southern Annular Mode. Scientific Reports, 9, 14606.
https://doi.org/10.1038/s41598-019-50897-4