小児期の鉛曝露による認知機能への影響

 小児期の鉛曝露による認知機能への影響に関する研究(Marshall et al., 2020)が公表されました。小児期の鉛曝露は、低濃度であっても、認知機能や行動の発達に悪影響を及ぼすことが知られており、その後の人生の社会経済的地位の低下にも関連する、と推測されています。しかし、小児期の社会経済的状態や鉛曝露と脳の発達に及ぼす作用との関係は、詳しく解明されていませんでした。

 この研究は、アメリカ合衆国全体の9~10歳の子供9712人について、脳の構造と認知テストの成績を評価しました。次にこの研究は、それぞれの子どもの居住経歴に基づき、ワシントン州保健福祉課の鉛リスクスコアを用いて、鉛曝露量を推定しました。すると、低所得家庭の子供は、高所得家庭の子供と比較して、認知テストの成績の平均が9%低い、と明らかになりました。また、鉛曝露リスクが最も高い地域に住む低所得家庭の子供は、同じ地域に住む高所得家庭子供と比較して、認知テストの成績がさらに3.1%低くなることも明らかになりました。また、鉛曝露リスクが高い低所得家庭の子どもは、鉛曝露リスクが低い地域に住む同様な社会経済的状況の子供と比較して、脳構造の発達障害が多い、と明らかになりました。

 この研究は、子供の血中鉛濃度を直接測定していないため、鉛曝露リスクは代替的な数字であることを注記しています。この研究は、鉛曝露リスクを少しでも下げることで、環境的により厳しい状況にある子供たちにより大きな恩恵がもたらされるかもしれない、と結論づけています。もちろん、子供の発達には鉛曝露リスクを下げた方がよいに決まっているのでしょうが、この研究からは、当然のこととはいえ、所得格差も重要であることが改めて窺えます。以下は『ネイチャー』の日本語サイトからの引用です。


【医学研究】小児期の鉛曝露リスクと世帯収入が脳の発達に与える影響

 小児期の鉛曝露に関連して起こる認知機能と脳の発達の障害が、貧困によってさらに悪化する恐れがあることを報告する論文が掲載される。

 小児期の鉛曝露は、低濃度であっても、認知機能や行動の発達に悪影響を及ぼすことが知られていて、その後の人生の社会経済的地位の低下にも関連するとされている。しかし、小児期の社会経済的状態や鉛曝露と脳の発達に及ぼす作用との関係は、詳しく解明されてはいなかった。

 今回、Elizabeth SowellとAndrew Mashallのグループは、全米の9~10歳の子ども9712人について、脳の構造と認知テストの成績を評価した。次に著者たちは、それぞれの子どもの居住経歴に基づいてワシントン州保健福祉課の鉛リスクスコアを使って鉛曝露量を推定した。すると、低所得家庭の子どもは、高所得家庭の子どもに比べて、認知テストの成績の平均が9%低いことが分かった。また、鉛曝露リスクが最も高い地域に住む低所得家庭の子どもは、同じ地域に住む高所得家庭子どもに比べて、認知テストの成績がさらに3.1%低くなることも明らかになった。また、鉛曝露リスクが高い低所得家庭の子どもは、鉛曝露リスクが低い地域に住む同様な社会経済的状況の子どもと比較して、脳構造の発達障害も多いことが分かった。

 著者たちは、子どもの血中鉛濃度を直接測定していないため、鉛曝露リスクは代替的な数字であることを注記している。鉛曝露リスクを少しでも下げることで、環境的により厳しい状況にある子どもたちにより大きな恩恵がもたらされる可能性があると、著者たちは結論付けている。



参考文献:
Marshall AT. et al.(2020): Association of lead-exposure risk and family income with childhood brain outcomes. Nature Medicine, 26, 1, 91–97.
https://doi.org/10.1038/s41591-019-0713-y